Friday, October 06, 2006

Where Fidel is Dying

Where Fidel Is Dying

According to my friend Larry Daley: a reliable source reports that Fidel Castro is dying on the fourth floor, ward G, of the CIMEQ Hospital in Havana

Tomás Estrada Palma



Information Highway Patrol:

Well boys…the reason I pulled you all over here off the Information Highway is I witness you talking out of the left side of your mouth without signaling. You all were exceeding the posted word speed limit too. You boys are a bunch of fast talkers now aren’t you? Journalistic license and Reality Registration please….


Yes officer but I wasn’t talking out of the left side of my mouth…just whistling Dixie is all. Here’s my license

Information Highway Patrol:

Did you realize your Journalistic license privileges have been suspended for 47 years?


There must be some mistake officer.

Information Highway Patrol:

No mistake about it son. You in a heap a trouble boys. Keep your hands on the keyboard where I can see ‘em.


This is all just a misunderstanding sir.

Information Highway Patrol:

We’ll just see now won’t we boys. I’ve done called your information into headquarters. Where’s your Reality Registration boys?


Ah, we seem to have misplaced reality sir.

Information Highway Patrol:

Misplaced Reality! Boys you are in a heap of trouble. Don’t make no sudden moves boys while your record comes across my screen. Good Lord Almighty! Boys…it says here you all been lying for 47 years! What ya got to say about that?


There must be some mistake sir. We’ve been framed by this big gringo guy who’s out to get us.

Information Highway Patrol:

Yeah son…did this gringer fella tell you boys to jail and torture people just for speakin’ their minds?


No officer that was all done legally….

Information Highway Patrol:

LEGALLY! Boys don’t you all know nothing about the Information Highway? You can’t do that to people and get away with it these days, son. Says here you boys have even executed thousands of people just for not thinking like you boys think. Yep…you all in a heap of trouble.


What’s going to happen to us officer?

Information Highway Patrol:

Well for starters I’m gonna have to revoke your credibility.


Isn’t that a bit extreme sir? We were just out trying to have a little fun is all.

Information Highway Patrol:

You call this record of deceit a little fun? You boys just don’t get it now do ya? Yep! I’d say you boys are dumb as rocks but that wouldn’t be fair to a good number of rocks now would it?


We didn’t mean any harm sir.

Information Highway Patrol:

Is that why you shot people against a wall just for speaking their mind? Keep your hands off the keyboard boys. Says here that at this very minute you boys are engaged in a propaganda campaign to cover up the enormous dengue fever outbreak in Havana. All just to sucker some tourists into coming and parting with some of their dollars.


That’s not exactly correct. We’re spraying….

Information Highway Patrol:

Son...I haven’t seen you boys laying around in short sleeve shirts enjoyin’ the Havana evenings in your front yard. You know dang well there is a huge outbreak! You know what propaganda is boy?



Information Highway Patrol:

It’s trying to convince someone of something you don’t believe yourself. Yep…you boys in a heap a trouble now. Now ya done it boys. I'm gonna have to put a world wide alert on you boys. Anyone harmed by you boys can file their complaint right here and recommend your punishment in cyberspace. Your credibility is hereby revoked!

Thursday, October 05, 2006



The Havanaban has a dilemma. The news has gotten out regarding the dengue outbreak and the junta cannot defend itself properly without confirming the gravity of the situation. Still they must do something to respond to this negative perception of the island. So they feed the net with stories like these that claim that the US wants to annex Cuba.

Of course this is laughable and easily ridiculed with the facts. If the U.S. wanted to annex Cuba why would it send Cubans caught on the high seas back to Cuba? Should the U.S. actually put Cuba under a Puerto Rico like status the Cuban public would be legally permitted to travel, live and work in this country, right? The fact is the only entity that I discover regularly blabbering about annexation is the Cuban government itself. They had better be careful with this talk around islanders as well. The reason the Havanaban won’t hold elections is the Cuban public most definitely would choose Anybody But Castro including annexation! That’s the ABC’s of Cuban politics. ANYBODY BUT CASTRO! That is especially true regarding Raul.

In the above propaganda link they also claim that thousands of neighborhood meetings will be going on across Cuba to discuss the U.S. blockade and the Bush proposal. However they do not even bother showing the obligatory small crowd of Cuban flag waving citizen actors coerced into posing for the camera. This first one supposedly was held in Havana. I doubt they even had a public meeting. Does anyone know of any meetings going on? Now they may very well hold some meetings but Cubans know if they actually express themselves at a public meeting they will be marked for future persecution and elimination. They essentially prove this with another article linked from there that gives rambling excuses for crushing free expression entitled, “Cuba Proven Right Over Bogus Journalists.” Here is an example:

“In an interview broadcast at a Hispanic media convention in June, Ricardo Alarcon, the president of Cuba's parliament, denied the often made claim by today's disrobed "reporters" and "commentators" that more than two dozen "independent journalists" had been imprisoned on the island for speaking out against the government. Alarcon restated the island's position that the persons involved were actually paid U.S. agents, noted AP.” So now this article claims to be Associated Press. Ha!

The Havanaban is so stupid that they don’t even realize that over here we don’t jail journalists because in the past they have been paid by foreign governments. The Herald has even got one of Castro’s gals writing for them right now. We don’t jail her. We ignore her! So even if the Havanaban actually had one scintilla of evidence that the persecuted journalists were paid by the U.S. government – it wouldn’t make a rat’s ass bit of difference, you idiots!

So go ahead and hold your “meetings.” We know anyone expressing ideas might get the “journalists treatment.”

Then the first article finishes up by saying, “Pedro Saez praised the patriotic spirit of San Miguel del Padron, calling the Havana neighborhood a leader in the application of the energy savings program underway and in the campaign against the dengue fever transmitting Aedes aegypti mosquito.”

They are worried! No one in their right mind is booking vacations to the island now except the die-hard sex vacationer who couldn’t land a date any other way. Best of all the Havanaban cannot defend themselves from this truth. They just don’t get it.

Tomás Estrada-Palma

Wednesday, October 04, 2006



It’s been a bit more than two months since Fidel began to die. Social change operates like evolution. What scientists have found is species don’t change much over millions of years. Rather, they remain unchanged for eons until some condition in their environment changes. Then change is rapid. I thought now would be a good time to demonstrate this. Today is half time because Fidel probably doesn’t have but another couple of months to live.

For 47 years things pretty much stayed the same in Cuba. Fidel was in charge and that was that. But time continues to advance steadily and here is what has happened to the Havanaban in just this short time:

A hurricane has struck Cuba.

Because of government mismanagement there is trash strewn everywhere and streets pocked with holes. Both collect water for the mosquito. Thousands are infected and the numbers grow. The spraying is mostly ineffectual and pictures of it that have gotten out in the West making the government look really bad.

Because the junta continues to hold Cubans in slavery they do not have enough wealth to correct either of the above problems so the mosquitoes will continue to breed in large numbers assuring the spread of dengue fever continues until a drought sets in one day.

A big reason for them not having wealth is the loss of tourist dollars because of fear of this outbreak and uncertainty over the political situation on the island.

Their largest oil refinery has gone up in smoke depriving them of its output.

Their electric grid has failed keeping many Cubans in the dark.

The price for oil has plummeted depriving Chavez of much of his ability to prop up Cuba. Now, because of his bizarre behavior and bad policy he is slipping in the polls. More and more it’s every commie for himself.

Lulu in Brazil is faced with a run-off.

Morales is looking far less steady politically and he’s already made some central planning mistakes with more surely to come.

What will happen next? I can’t wait to see. What the Havanaban is discovering is societies are chaotic – they are unpredictable. You press in here and a completely unexpected reaction occurs over there. But here is one prediction I will make based on history. When society is breaking down as is happening right now in Cuba, the discontented take advantage of the chaos to stir up even more chaos. I suspect the next phase in this saga will be called “SABOTAGE!”

Tomás Estrada-Palma

Tuesday, October 03, 2006

Chaves desconfia de los venezolanos

Hola Cubanos!

Look what my friend Larry Daley has discovered. Do we have Cuban embassies here after all? Read the letter below.

Tomás Estrada-Palma

Chaves desconfia de los venezolanos

Cubanos en Seguridad y Servicio Exterior
Cubanos en consulados venezolanos.

Acabo de recibir este correo. Es de una venezolana que reside en Texas y porla seguridad de su familia desea mantener el anonimato.Nada más quiero que lo lean y se pregunten por qué está sucediendo estavergüenza que probablemente no tenga precedentes.

Cita: Hola mi estimado, Solo una nota para contarte la arre... que acabo depasar, sucede que llamo al consulado de Venezuela en Houston para pedirleuna información sobre los pasaportes, después de intentar y repicar y repicar yrepicar en ocho diferentes ocaciones, pues contestan y adivina quiéncontesta, una cubana. Le pido hablar con un funcionario venezolano y me dice que eslo mismo que hable con ella o con un venezolano ya que "mi comandante" asínos ha instruído. Te puedes imaginar la arrechera, y disculpa, pero esto ya esel colmo de todos. Después de discutir con ella y exigirle hablar con elconsul, pues ni modo. O es con los cubanos o no es. Pues la mandé a mismísima...... con su madre, padre, hijos y hasta con sus mascotas. Amigo mío, nuestropaís se acabó, los venezolanos ya se han acostumbrado y si no, pues .....Luego llamé al consulado venezolano de Chicago, me atendió UNA VENEZOLANA, leconté lo sucedido y me dijo muy bajito, "la semana que viene está programadopara que tres cubanos sean funcionarios de esta embajada" , ¿Puedes creer eso? Y si alguien quiere llamar al Consulado Cubavene pues que marque el001-713-974-0028. Como dato


Sunday, October 01, 2006

Raul Castro's man in the US?

Hola amigos!

What follows is an analysis of rumors and activities going on behind the scene by a friend named Larry Daley. I hope you find it interesting.

Tomás Estrada-Palma

Domingo Amuchastegui,

Raul Castro's man in the US?

According to rumors based upon his statements, behaviors, and contacts in the US, Raul's man unofficially negotiating on the General's behalf with, members of the US government is Domingo Amuchastegui. Amuchastegui, a "former" Cuban intelligence official is a "source" for information on high level Cuban command structure (e.g. see Ratliff, 2004) and has for some years now written on topics related to the Cuban Government's Armed Forces.

Amuchastegui, Domingo 1999 Cuba's Armed Forces: Power and Reforms - in Cuba in Transition: Volume 9. Papers and Proceedings of the Eight Annual Meeting of the Association for the Study of the Cuban Economy (ASCE), Coral Gables, Florida August 12-14, 1999.

Amuchastegui, Domingo 1999 (accessed 10-1-06) Cuba in the Middle East: A Brief Chronology US Department of State

Amuchastegui, Domingo 2000 FAR: Mastering Reforms - by, in Cuba in Transition: Volume 10. Papers and Proceedings of the Eight Annual Meeting of the Association for the Study of the Cuban Economy (ASCE), Coral Gables, Florida August 5, 2000Ratliff, William 2004 (accessed 10-1-06) Cuba After Fidel. Hoover Digest 2004 (4)

In August you should have heard him at the ASCE conference in Miami when somebody mentioned that Raul had a reputation for homosexuality and that such would be a barrier to Raul's success as a leader. Amuchastegui screamed and yelled and denied it all.....very strange behavior for a scholar, especially for a so called "defector."

Take care be well,

Larry Daley

Don Tomás Estrada Palma

Don Tomás Estrada Palma

Hello All!

The following is written by my newest amigo Cubano Pedro. He has written a history of my great grandfather and he did this while he was still in Cuba. So Pedro must be brave as well as clever. Below is a excerpt of the larger text which you can view at the link found below. I hope you enjoy it.

Tomás Estrada-Palma

Dear Tomás

I wrote an article, in spanish, about your great grandparent Tomás Estarda Palma, the honest president that ever had Cuba.You can read in Vitral (http://www. ), number 44, in the section ¨CENTENARIO DE LA REPÚBLICA ¨ my article written in Cuba in 2002: ¨Sobre la Constitución de 1901¨ which original name was ¨Sobre la Constitución de 1901 y Don Tomás Estrada Palma ¨. I went out from Cuba, at last !!!, in december 2004.


Pedro Pablo

The following large fragment is from that article:

Sobre la base de la Constitución aprobada, el derecho al voto en las elecciones de 1902 se ejerció sin tener en cuenta limitaciones alguna (en el sentido de aquellos tiempos, pues por ejemplo, las mujeres no votaron) y el presidente cubano no fue elegido por votación directa de la población votante, pues la elección del presidente se llevó a cabo a través de los compromisarios o miembros de un colegio especial, siguiendo el modelo electoral norteamericano. El 31 de diciembre de 1901 fueron elegidos los compromisarios que en febrero de 1902 tuvieron la tarea de elegir la presidencia de la República de Cuba.

Las primeras elecciones celebradas en nuestro país no fueron ejemplares: la coalición de partidarios de Bartolomé Masó concertó irse al retraimiento y producto de ello triunfaron fácilmente los partidarios de Estrada Palma, cual si fuera una carrera de un solo caballo. Este retraimiento se produjo, según la versión más difundida y pública en aquel entonces, porque los partidarios de Estrada Palma obtuvieron todas las posiciones en la Junta Electoral con el consentimiento de Leonardo Wood, gobernador militar de Cuba en esos momentos. El futuro primer presidente cubano, Don Tomás Estrada Palma llegó al país en el propio mes de mayo. Estrada Palma era una figura vista con beneplácito por el gobierno interventor, y que por los méritos revolucionarios y por las virtudes ciudadanas que había manifestado hasta ese momento, era digno de tan alta responsabilidad, aunque después se vio, que no era el hombre para gobernar en un país con esa situación política.

La candidatura de Don Tomás Estrada Palma fue apoyada por prestigiosas personalidades de nuestras guerras independentistas: Máximo Gómez, Manuel Sanguily, Gonzalo de Quesada, José Miró Argenter, Alfredo Zayas, Martín Morúa Delgado, etc. Es justo y necesario decir que Estrada Palma en un primer momento, había rechazado la proposición que le había hecho Máximo Gómez para que fuera candidato presidencial. Como una disgresión diré, que el Marqués de Santa Lucía, Enrique Collazo y García Vélez acusaron públicamente a Estrada Palma en la campaña electoral de 1901 de ser un "americanizado", pero no pudieron probarlo.La imagen pública y la trayectoria de Don Tomás eran la de un patriota que había luchado durante 30 años por la independencia de Cuba. En la Guerra de los Diez Años había sido Vicepresidente de la Cámara de Representantes, Secretario de Relaciones Exteriores y Presidente de la República en Armas. Fue la segunda figura del Partido Revolucionario Cubano (PRC) al ser éste fundado por José Martí. Después de la muerte del Apóstol de la Independencia cubana, Don Tomás ocupó la primera posición, o sea, la de Delegado, la cual fue desempeñada con honestidad y dedicación según se puede leer en " Apuntes de la Guerra" del General Enrique Loynaz del Castillo, y tal es así, que pese a que existieron ciertos roces entre él y Manuel Sanguily cuando Don Tomás era Delegado del PRC, Sanguily supo distinguir entre la persona y el cargo y como ya mencionamos, lo propuso como Presidente.El pueblo cubano también conocía los grandes esfuerzos de cabildeo que había realizado para obtener del gobierno norteamericano el reconocimiento de la independencia cubana en la Resolución Conjunta. Tal es así que en el segmento de la población al que la revista El Fígaro le hizo una encuesta1 para conocer la opinión de quién debía ser el presidente de la república que se instauraría, los resultados fueron: Máximo Gómez (798 votos), Tomás Estrada Palma (234 votos) y Bartolomé Masó (156 votos). Máximo Gómez, como muchos sabemos, declinó la proposición como aspirante a esa alta responsabilidad, alegando su condición de dominicano. No está de más enfatizar, sobre la base de estas cifras, en el gran espaldarazo que significó para Estrada Palma el apoyo que Máximo Gómez le dio a su candidatura; además del hecho, que Máximo Gómez al apoyar a Estrada Palma, apoyaba en esas elecciones al adversario de Bartolomé Masó, Presidente del Consejo de Gobierno con el cual Gómez tuvo serias desavenencias en el transcurso de la Guerra de Independencia de 1895 y el cual se había adherido con la decisión de la Asamblea del Cerro (decisión tomada después de concluida la Guerra Hispano Cubana Norteamericana) de destituir a Máximo Gómez como Generalísimo del Ejército Libertador, y eso, el pueblo admirador del Generalísimo que había producido ante aquella decisión multitudinarias y espontáneas manifestaciones en contra de esa decisión, no lo había olvidado.

Algunos historiadores le dan, a mi entender, una desmedida valoración histórica a la figura de Masó y consideran que hubiera sido muy diferente la historia de esa etapa si él hubiera triunfado, pues Bartolomé Masó era portador de una notable actitud antiplattista. Esos historiadores se olvidan que el futuro presidente de la República iba a gobernar un país regido en cierto grado por instituciones, y sobre todo, por una Constitución a la cual se debía; además, Bartolomé Masó fue el último presidente del Consejo de Gobierno; su elección había sido el 29 de octubre de 1897 y bajo su gobierno en armas se había aprobado la proposición del delegado plenipotenciario de ese gobierno en el extranjero, Don Tomás Estrada Palma, de supeditar las fuerzas cubanas al mando norteamericano; dicha aprobación se efectuó el 10 de mayo de 1898, cuando aún no habían desembarcado las tropas norteamericanas. Esa decisión fue tomada sobre la base que los insurgentes cubanos debían hacer causa común con Estados Unidos, país valorado como...nación justa, poderosa y fuerte, dispuesta a coadyuvar con nosotros2. Deseo señalar también, que el mando militar cubano, representado por el Generalísimo Máximo Gómez, aprobó también la intervención norteamericana; la mencionada aprobación se encuentra en el último párrafo de una carta de respuesta (de fecha discutida: 20 de marzo de 1898 o principios de mayo de ese año) al gobernante español en Cuba, Capitán General Ramón Blanco:"Así son para mí las naciones, y hasta el presente, sólo he tenido motivos de admiración hacia los Estados Unidos. He escrito al Presidente Mc Kinley y al general Miles, dándoles gracias por la intervención americana en Cuba. No veo el peligro de nuestro exterminio por los Estados Unidos, a que usted se refiere en su carta. Si así fuese, la historia los juzgará."3Después de esta carta vendrían los fundados recelos del Generalísimo por la dilatada permanencia de las tropas norteamericanas en el país después de concluida la guerra.Un argumento que en más de una ocasión se ha utilizado en contra de Estrada Palma es que en su exilio se acogió a la ciudadanía americana; argumento utilizado para demostrar su pro-norteamericanismo, ese argumento no tiene realmente ningún valor, pues, realmente a lo que había renunciado Don Tomás con esa ciudadanía, era a ser ciudadano español, pues en esos momentos no existía la ciudadanía cubana. Muchos otros patriotas cubanos que vivían en los E.U. se hicieron también ciudadanos americanos. La ciudadanía norteamericana era un privilegio que le proporcionaba ventajas personales a la persona en particular; pero, esas ventajas en no pocas ocasiones fueron usadas para beneficio de la causa cubana.

Otro de los argumentos4 en contra de Estrada Palma (pero usado menos frecuentemente que el anterior) fue la participación que tuvo en la Guerra de los Diez Años en la destitución, justa o no, de Carlos Manuel de Céspedes como Presidente de la República en Armas, su vecino de Bayamo, cuando realmente la figura clave en ese hecho fue Calixto García Íñiguez al poner sus tropas a disposición de los impugnadores de Céspedes, entre los que se encontraba hasta un primo del Padre de la Patria. Deseo señalar que después de concluida la Guerra Cubano Hispano Norteamericana, la figura de Calixto García era la que más frecuentemente se manejaba con aprobatorio interés por parte de militares y políticos norteamericanos para el manejo de los futuros destinos de Cuba, pero Calixto García murió repentinamente en un viaje a E.U. como integrante de una importante delegación cubana.El programa de gobierno de Estrada Palma aparece, por primera vez y de manera extraoficial (según expone el Dr. Ibarra en su libro citado), en una carta de éste al general Rius Rivera de fecha 7 de septiembre de 1901. Ese plan consistía fundamentalmente en:

1) La necesidad de pagar al Ejército Libertador los haberes que la nueva República le adeudaba.

2) La conveniencia de establecer relaciones estables entre los Estados Unidos y Cuba desde los puntos de vista político y comercial.

3) El empleo honesto y eficaz de los exiguos fondos que Cuba podría allegar para compensar el gran desastre producido por la guerra.
Este elemental plan de gobierno se cumplió en la primera etapa de su gobierno, la cual se caracterizó por la prudencia y la austeridad, El gobierno de esta etapa fue desempeñado con una concepción paternalista.

Para cumplir la primera tarea de ese plan, Estrada Palma solicitó, y le fue otorgado, un empréstito de 35 millones que se hizo con la casa Speyer y Cia. de Nueva York al interés del 5% para el pago del Ejército Libertador y para impulsar la industria y la agricultura del país. En la tabla de la página 466 del libro de Ibarra aparece el resumen de la Comisión Liquidadora de Haberes del Ejército Libertador.

En la segunda mitad de su primer mandato, Don Tomás dio muestras de un carácter obstinado y terco, pero a la vez, fácil al halago. Esto último lo llevó a creerse una persona indispensable para el bien de la patria (el mesianismo de tantos políticos), llegando incluso a darle un matiz autoritario a su gobierno. Don Tomás no se acordaba de ese viejo refrán español: "el cementerio esta lleno de indispensables."

El presidente norteamericano Teodoro Roosevelt en su carta a Gonzalo de Quesada del 14 de septiembre de 1906 - en la que le muestra su preocupación por la posibilidad de tener que tomar la decisión, como presidente de los E.U., de intervenir en Cuba - hace indirectamente una evaluación del período de gobierno de Estrada Palma:

" Durante siete años Cuba ha disfrutado de un estado de paz absoluta y su prosperidad se ha desarrollado de una manera lenta, pero segura. Cuatro años también han transcurrido durante los cuales esa paz y esa prosperidad se consolidaban bajo su gobierno propio e independiente.

"5 Esa paz se vio rota por los deseos de reelección de Estrada Palma en 1906 y la acusación de fraude en esas elecciones. Los sublevados no acusaban de fraude en la reelección particular del presidente sino en la elección de cargos intermedios. El general Freyre de Andrade posteriormente le confesó a una comisión norteamericana que efectivamene se había cometido fraude en esas elecciones.

El 20 de mayo de 1906 comenzó Estrada Palma su segundo período y en agosto estalló "la guerrita de agosto" en las que estuvieron implicados José Miguel Gómez, general de nuestra última guerra, y otros antiguos y destacados luchadores independentistas. Estrada Palma insistió en que los norteamericanos intervinieran pese a que el embajador norteamericano Steinhard le había dado a conocer la renuencia del Presidente Teodoro Roosevelt a intervenir. Los alzados, en particular el mayor contingente de alzados: el comandado por Pino Guerra en Pinar del Río, deseaban también la intervención norteamericana. El embajador cubano en Washington, Gonzalo de Quesada, se dirigió en una misiva a Teodoro Roosevelt describiendo la situación y solicitando la ayuda norteamericana al gobierno de Estrada Palma. En este escenario es cuando se escribe la ya citada carta de Roosevelt a Quesada del 14 de septiembre. Esa importante carta así como un esclarecedor telegrama de Roosevelt a Estrada Palma, se encuentran de manera íntegra en las páginas que van desde la 282 hasta la 285 del segundo tomo de "Documentos para la Historia de Cuba" de la doctora Hortensia Pichardo y en ambos se pueden observar los esfuerzos que hizo el Presidente Teodoro Roosevelt para no intervenir en Cuba.

Fernando Ortiz escribió el 6 de enero de 1919 en El Heraldo de Cuba y a raíz del deceso de Roosevelt: " Encarnó como ningún otro, el espíritu generoso de la Unión por la prosperidad de Cuba libre." En ese mismo diario, pero al día siguiente, Enrique José Varona expresó sobre Roosevelt: "Nos dio su consejo sano y desapasionado en momentos de prueba para la nación." La actitud terca y egoísta de algunos cubanos y la posible afectación de los intereses económicos norteamericanos en Cuba fueron, entre otras, las causas fundamentales que dieron lugar a que los norteamericanos, amparados por la Enmienda Platt, intervinieran en nuestro país por segunda ocasión.

Para valorar justamente el desempeño y la persona de Estrada Palma debemos hablar de la gran honestidad que siempre mostró en todas sus responsabilidades; de su honradez, de su austeridad; del noble propósito de darle cierta remuneración a los veteranos mambises mediante la solicitud de un empréstito de varias decenas de millones (la mencionada remuneración había sido prometida por varios altos jefes de la Guerra en el transcurso de la misma); de la ley del 9 de enero de 1904 que ordenaba distribuir las tierras baldías entre los veteranos, iniciando así, el proceso de protección al campesinado; del aumento extraordinario del número de escuelas públicas; del incremento que tuvo bajo su gobierno la emigración española; debemos hablar de la expulsión como persona non grata del Ministro Plenipotenciario de Estados Unidos en La Habana, Mr. Hebert G. Squiers, por hacer declaraciones a favor de los norteamericanos residentes en Isla de Pinos que en 1903 iniciaron un movimiento con el objetivo que la mencionada isla fuera anexada a los Estados Unidos (leer página 257 de la obra citada de H. Pichardo), lo cual nos habla claramente en contra de la adjudicación a Estrada Palma de un papel de hombre fácilmente manipulable, el cual nunca tuvo; también debemos hablar sobre sus discusiones con respecto al número de bases carboneras norteamericanas en Cuba y con respecto a las gestiones que realizó, a inicios de 1904, para concertar un Tratado de Reciprocidad con Inglaterra. Hortensia Pichardo opina lo siguiente sobre las negociaciones que se llevaron a cabo con los E.U. con relación a las carboneras o estaciones navales:

"Un triunfo diplomático se anotó Cuba al conseguir que las bases fueran arrendadas, no vendidas o concedidas y que La Habana de ningún modo figurara entre ellas.Otro triunfo se anotó Cuba con respecto al número de las bases, pues los Estados Unidos pretendían cuatro, incluidas en ellas algunas de las mejores bahías de Cuba, Guantánamo, Nipe, Bahía Honda y Cienfuegos, pero al fin quedaron reducidas a dos: Guantánamo y Bahía Honda, y más tarde a Guantánamo solamente.

De acuerdo con el Tratado, los Estados Unidos ejercerían jurisdicción sobre las tierras arrendadas mientras las ocuparan, pero reconocían la soberanía de Cuba sobre dichas tierras." Es importante señalar que esas negociaciones con relación a las carboneras así como las gestiones que se llevaron a cabo para concertar el Tratado de Reciprocidad con Inglaterra hicieron posible el Tratado Hay-Quesada del 2 de marzo de 1904 por el cual los Estados Unidos renunciaban a favor de la República de Cuba toda reclamación del derecho a Isla de Pinos, hoy Isla de la Juventud.

Cuando valoramos la persona de Don Tomás no debemos de quedarnos en su ciudadanía norteamericana, en el ofrecimiento de la plaza de cartero, o portero, al general Quintín Banderas, y en la solicitud de la intervención norteamericana.

A Don Tomás Estrada Palma le correspondió ser el primero en dirigir según sus palabras: "una república sin ciudadanos." La herencia española de una política antiliberal, en la que los derechos y libertades de la persona humana eran cedidos frecuentemente a un caudillo, o arrebatados por éste, y la también frecuente manipulación de apelar a ciertos "supremos" ideales, a los cuales el pueblo le debe su total e inobjetable subordinación no eran una buena base para edificar la ciudadanía de un pueblo.

Podemos decir que Estrada Palma no era el hombre adecuado para llevar a cabo la tarea de dirigir la naciente república en esos tiempos difíciles; que era un idealista al querer dirigir una república como un profesor su aula (esa era su profesión) o un director su escuela. Podemos discrepar de su política de austeridad, al no gastar más de lo que ingresaba a las arcas de la república, envés de aumentar los gastos (mediante empréstitos) en construcciones y servicios para que la población trabajadora se viera remunerada en esos tiempos difíciles. Podemos criticarle el haber dado oído y consentimiento a las lisonjas y adulonerías de aquellos que le proponían que se reeligiera para indirectamente verse ellos reelegidos en sus cargos y funciones, y como esas, podemos señalarle otras cosas más. Pero más negativo que todo lo anterior, fue la falta de fe en las capacidades del pueblo cubano para salir adelante por sí mismo en la tarea de gobernarse; falta de fe que se lee en estas palabras de desahogo íntimo, escritas a su amigo Teodoro Pérez Tamayo en una carta fechada en Matanzas el 10 de octubre de 1906:"... Ha sido siempre mi sentir, desde que tomé parte activa en la guerra de los diez años, que no era el término final de nuestras nobles y patrióticas aspiraciones de Independencia, sino el propósito firme de poseer un gobierno estable, capaz de proteger vidas y haciendas y de garantizar el ejercicio de los derechos naturales y civiles de cuantos residieran en la Isla ..."

"... que es preferible cien veces para nuestra amada Cuba una dependencia política que nos asegure los dones fecundos de la libertad, antes que la República independiente y soberana, pero desacreditada y miserable por la acción funesta de periódicas guerras civiles ..."

6¿ Qué es lo que más le debemos agradecer los cubanos a Don Tomás con respecto a su actuar como Presidente de la República instaurada en 1902?. Mi criterio es que le debemos agradecer el haber dejado a un lado su tardío mesianismo y no haber arrastrado al pueblo cubano a una larga y sangrienta guerra civil para mantenerse en el poder; pero considero, que debió tomar otros caminos para ello y no el de solicitar la intervención extranjera.

Al hacer el balance de la figura de Don Tomás, considero que todo lo negativo que le hemos señalado no es suficiente para que sea arrancado del libro de los cubanos buenos que lucharon por fundar y hacer realidad una patria mejor. La personalidad y la labor de Estrada Palma esperan todavía por una evaluación histórica coherente con la verdad y la justicia.